MRI上の斑点。白質高輝度

*最終更新日 🗓 11th 12月 2021

脳磁気共鳴画像(MRI)に「シミ」があると言われたことがあるかもしれません。確かに、斑点は気になるところですし、脳MRIを受けたときの症状の説明にもなるかもしれません。しかし、脳MRIの白斑の説明には様々なものがあり、その多くは心配するほどのものではありません。

主治医は、病歴や神経学的検査、その他の診断検査をもとに、斑点の数や大きさ、外観、脳内のどこにあるかなどを考慮して、斑点の意義や原因を判断していきます。

Causes of white spots on brain MRI

白斑とは?

脳MRIの斑点は、脳細胞が炎症を起こしたり、損傷を受けたりしたときに脳組織に生じる水分量や体液の動きの変化によって生じます。これらの病変は、スキャン中に使用される無線インパルスの周波数(速度)を記述したT2重み付き画像で見やすくなります。

白斑は、MRIでは高信号強度領域(HSIA)、白質高輝度、白斑(血流低下が原因であると思われる場合によく使用されます)、または非特異的白質変化として記載されることがあります。

これらは通常、脳の白質、典型的には脳室の近くに存在する。しかし、これらは脳内のどこにでも存在する可能性がある。

原因

脳のMRIで白斑が出る原因はいくつかあり、小脳卒中、片頭痛、多発性硬化症(MS)、ループス、B12欠乏症、リンパ腫などの脳腫瘍、ライム病やHIVなどの感染症などが挙げられます。

感染症や脳腫瘍の治療を受けた場合のように、白質過敏が解消することもあります。一時的に改善することもあれば、ループスやMSのようなエピソード性の炎症性疾患の場合のように、後になって再び悪化することもあります。

斑点は、小さな脳卒中の数ヵ月後に縮小することがあります。あるいは、脳卒中の危険因子を治療しなかった場合には、病変が悪化し、さらに病変が進行することもあります。

症状がなくても白斑が発生することもあります。これは、症状が出ない小さな脳卒中である無症候性脳卒中が原因であることが多いです。脳の機能が十分に働いていて、脳の損傷部位が小さい場合には、症状が出ないこともあります。

リスク要因

脳のMRIで白斑が出る原因として最も多いのは小さな脳卒中ですが、大きな脳卒中は心臓病や頸動脈疾患が原因であることが多いです。

これらの状態を引き起こし、悪化させる危険因子には、高血圧、高コレステロール、喫煙、不健康な食生活、糖尿病、肥満、飲酒量が多いなどがあります。

血管疾患の他の多くの徴候と同様に、一部の人は他の人よりもこれらのMRI信号の変化のリスクが高くなります。ある程度の白質の変化は加齢とともに予想されます。

ある程度の遺伝的素因がある傾向があり、ヒスパニック系やアフリカ系アメリカ人の場合は、脳のMRIで白質病変を発症するリスクが高くなります。

治療と予防

主治医はあなたのMRI所見を理解するのに役立ちます。これらの高輝度だけに注目するのではなく、医師は、対処が必要な危険因子を特定するのに役立ちます。

多くの場合、危険因子の治療には処方薬による治療や手術が必要となります。健康的な食事、運動、脳力の増強などのライフスタイル戦略は、すべて脳の健康に関連しています。

MRI検査で白い斑点があると聞くと恐ろしくなります。

このような変化の原因は複雑で、炎症性疾患なのか、血管疾患なのか、他の原因があるのかを調べるために、さらなる検査が必要になるかもしれません。病変自体は必ずしも治療可能なものではありませんが、将来的にさらに病変が発生する可能性を減らすための効果的な方法がいくつかあります。

記事の出典(一部は英語

  1. 脳磁気共鳴画像上の白質高輝度の臨床的重要性:システマティックレビューとメタアナリシスBMJ.2010;341:c3666. doi:10.1136/bmj.c3666
  2. アメリカ脳卒中協会。サイレントストローク。2018年12月5日更新。
  3. Boehme AK、エセンワC、エルカインドMS。脳卒中の危険因子、遺伝、予防Circ Res. 2017;120(3):472-495.doi:10.1161/CIRCRESAHA.116.308398。
  4. Beecham A, Dong C, Wright CB, et al.ヒスパニック系住民のゲノムワイドスキャンにより、脳白質肥大の候補遺伝子座が明らかになったNeurol Genet.2017;3(5):e185. doi:10.1212/NXG.0000000000000185
  5. モラF.成功する脳の老化:可塑性、環境の豊かさ、そしてライフスタイルDialogues Clin Neurosci.2013;15(1):45-52.
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